“El elefante encadenado”, de Jorge Bucay

Desde que somos pequeños y empezamos a hacer frente a la vida, nos damos cuenta de que hay cosas que simplemente no somos capaces de hacer porque no tenemos los conocimientos suficientes, las habilidades necesarias o simplemente porque nos han dicho muchas veces aquello de que “No podemos”. Esto se nos queda grabado a fuego en el inconsciente y, ya en la edad adulta, seguimos pensando que somos incapaces de hacer aquello que no podíamos hacer de pequeños; pero no nos damos cuenta de que, con el tiempo, hemos aprendido muchas herramientas que nos pueden ayudar a superar las dificultades y que es el miedo a no ser capaces lo que nos impide ser libres de las cadenas que nos atan y de que nos desarrollemos plenamente.

En este clásico libro de Jorge Bucay, extraído de su libro “Cuentos para pensar”, ilustra muy bien esta situación.

          “Cuando yo era chico me encantaban los circos, y lo que más me gustaba de los circos eran los animales. También a mí como a otros, después me enteré, me llamaba la atención el elefante. Durante la función, la enorme bestia hacía despliegue de tamaño, peso y fuerza descomunal… pero después de su actuación y hasta un rato antes de volver al escenario, el elefante quedaba sujeto solamente por una cadena que aprisionaba una de sus patas a una pequeña estaca clavada en el suelo.

          Sin embargo, la estaca era solo un minúsculo pedazo de madera apenas enterrado unos centímetros en la tierra. Y aunque la cadena era gruesa y poderosa me parecía obvio que ese animal capaz de arrancar un árbol de cuajo con su propia fuerza, podría, con facilidad, arrancar la estaca y huir. El misterio es evidente: ¿Qué lo mantiene entonces? ¿Por qué no huye?

          Cuando tenía cinco o seis años yo todavía confiaba en la sabiduría de los grandes. Pregunté entonces a algún maestro, a algún padre, o a algún tío por el misterio del elefante. Alguno de ellos me explicó que el elefante no escapaba porque estaba amaestrado. Hice entonces la pregunta obvia:

          – Si esta amaestrado, ¿por que lo encadenan? – No recuerdo haber recibido ninguna respuesta coherente.

          Con el tiempo me olvide del misterio del elefante y la estaca… y sólo lo recordaba cuando me encontraba con otros que también se habían hecho la misma pregunta. Hace algunos años descubrí que por suerte para mí alguien había sido lo bastante sabio como para encontrar la respuesta: El elefante del circo no escapa porque ha estado atado a una estaca parecida desde que era muy, muy pequeño.

          Cerré los ojos y me imaginé al pequeño recién nacido sujeto a la estaca. Estoy seguro de que en aquel momento el elefantito empujó, tiró y sudó, tratando de soltarse. Y a pesar de todo su esfuerzo, no pudo. La estaca era ciertamente muy fuerte para él. Juraría que se durmió agotado y que al día siguiente volvió a probar, y también al otro y al que le seguía… Hasta que un día, un terrible día para su historia, el animal aceptó su impotencia y se resignó a su destino.

          Este elefante enorme y poderoso, que vemos en el circo, no escapa porque cree -pobre- que NO PUEDE. Él tiene registro y recuerdo de su impotencia, de aquella impotencia que sintió poco después de nacer. Y lo peor es que jamás se ha vuelto a cuestionar seriamente ese registro. Jamás… jamás… intentó poner a prueba su fuerza otra vez.”

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